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耶鲁天文学家重新审视了附近的半人马座阿尔法星系统,并找到了新的方法来缩小对那里可居住行星的搜寻范围。

根据Debra Fischer教授和研究生Lily Zhao领导的一项研究,在半人马座阿尔法星中可能存在一些被忽视的类似地球的小行星。与此同时,该研究排除了以前模型中出现的系统中存在的一些较大的行星。

“宇宙告诉我们最常见的行星类型是小行星,我们的研究表明这些行星最有可能是围绕半人马座A和B轨道飞行的行星,”Fischer说,他是一位致力于系外行星的领先专家几十年来寻找地球模拟的研究。

这项新研究发表在“天文学杂志”上。共同作者是耶鲁的John Brewer和Matt Giguere以及智利的AndrésBello大学的BárbaraRojas-Ayala。

Alpha Centauri系统距地球1.3秒差距(24.9万亿英里),是我们最接近的邻近系统。它有三颗星:Centauri A,Centauri B和Proxima Centauri。去年,发现了一颗类似地球的行星轨道运行的Proxima Centauri,引发了该系统科学和公众利益的新浪潮。

“因为半人马座距离太近,所以它是我们太阳系外的第一站,”菲舍尔说。“几乎可以肯定的是,半人马座阿尔法星A和B周围的小型岩石行星。”

调查结果基于智利观测站新一波更先进的光谱仪器的数据:CHINE,一个由Fischer团队建造的摄谱仪;HARPS,由日内瓦团队建造;和UVES,超大望远镜阵列的一部分。“到目前为止,我们乐器的精度还不够好,”菲舍尔说。

研究人员为Alpha Centauri系统建立了一个网格系统,并根据光谱分析询问:“如果在可居住区有一个小的岩石行星,我们能够检测到它吗?”通常,答案来了回来:“不。”

该研究的第一作者赵确定,对于半人马座阿尔法A,可能仍然存在小于50地球质量的轨道行星。对于半人马座阿尔法星B,可能存在轨道行星而不是小于8个地球质量;对于Proxima Centauri,可能有轨道行星不到地球质量的一半。

此外,该研究消除了一些较大的行星的可能性。赵说,这消除了木星大小的行星导致小行星撞击或改变较小的类地行星轨道的可能性。

“这是一项非常环保的研究,因为它回收现有数据以得出新的结论,”赵说。“通过以不同的方式使用这些数据,我们能够排除可能危及小型可居住世界的大型行星,并缩小搜索范围,以便将来进行调查。”

研究人员说,这一新信息将有助于天文学家优先考虑他们在系统中检测其他行星的努力。同样,Fischer和其他人继续努力改进光谱技术将有助于识别和理解系外行星的组成。

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